World of Warcraft今も時間があるときに遊んでいる World of Warcraft。このゲーム自体がおもしろいというのもありますが、オンラインゲームには独特の魅力があると思います。それは単にゲームとして遊ぶ以上の何かがありますし、Webという共通項があるので学ぶことも多く存在します。いずれオンラインゲームをネタにしてじっくり話をしてみたいですが、それはまた今度ということで。

World of Warcraft を開発している Blizzardは、他にも数多くの良質ゲームをリリースしているところで定評があります。Blizzard のイノベーションの秘密は何でしょうか。11 innovation lessons from creators of World of Warcraft という記事で Blizzard がイノベーションのきっかけとなる11項目がリストされています。オンラインゲーム開発というより、Webサイト制作にも関係ある項目がいくつもあります。

批評家に頼る
βテスト中も公開後も常にユーザーの声に耳を傾けること
自分の製品を使う
一週間に平均15時間は利用しており、作っている人たち自らもファン
持続的な改善を行う
コンテンツの追加やバグフィックスなど常に良くし続けていく
最初からやり直すことも必要
欠陥のあるプランを進めるのではなく、思い切ってやり直すことも大切
異なる顧客に向けてデザイン
プレースタイルだけでなく、国籍や文化も違う人にも楽しめるデザインを考える
多くの失敗も重要
たくさん失敗することで何を直して改善すれば良いのかも分かる
小さく分散して早く動く
徐々に組み立てていくことで、改善のスピードが上がるだけでなくユーザーの満足度にも貢献できる
統計を利活用する
ユーザーの声だけでなく、統計をみることで声を出していないユーザーを含めて全体像がみえてくる
優秀な作品を追い求める
中途半端なものをリリースするのではなく、ときにはリリース日を延ばしてもベストを尽くす
新しいタイプの製品をつくる
MMORPG 自体は新しくないが様々なアイデアが盛り込まれている。また、国によって異なるビジネスモデルを用いて市場拡大をしている
従業員に何か特別なものを与える
お金ではなく、お金では得ることが出来ない満足度を提供できる仕事環境をつくる